90 лет со дня открытия Плутона

Русская служба BBC рассказывает самые интересные и малоизвестные факты о Плутоне.

18 февраля, исполняется 90 лет со дня открытия Плутона - далекого и загадочного мира, разительно отличающегося от всех остальных планет Солнечной системы.

Он вращается, практически лежа на боку, солнце там встает на западе и заходит на востоке, а орбита ледяной планеты вытянута так сильно, что её то уносит в глубины космоса (в 50 раз дальше Земли), то притягивает ближе Урана.

Открытие сделал юный астроном Клайд Томбо, которому едва исполнилось 24 года. Однако существование таинственной Планеты Х предсказал еще в 1916 году американский дипломат, востоковед и математик Персиваль Лоуэлл.

До самого открытия Лоуэлл не дожил, однако название карликовой планеты не случайно начинается с его инициалов - хоть и придумала его школьница из Оксфорда.

Плутон, официально лишенный статуса планеты в 2006 году, никак не назовешь крупным небесным телом. Диаметром он в полтора раза меньше Луны, легче в 5,5 раз, а вся поверхность карликовой планеты чуть больше площади России.

Гравитация там настолько слабая, что баскетбольное кольцо пришлось бы вешать на высоте около 45 метров - и до него все равно можно было бы допрыгнуть.

Плутон

Пытаться увидеть его с Земли невооруженным глазом - все равно что пытаться разглядеть грецкий орех с расстояния в 50 км.

При этом воды на Плутоне в три с лишним раза больше, чем во всех земных океанах. Огромный ледник, покрывающий чуть не четверть поверхности планеты, по форме очень напоминает сердце.

Лучше всего его видно на фотографии, сделанной в 2015 году автоматической станцией НАСА "Новые горизонты", - единственным космическим аппаратом, когда-либо приближавшимся к Плутону.

Плутон с сердцем

Правообладатель иллюстрации NASA

Название планеты придумала 11-летняя Венеция Берни из Оксфорда. Она предложила назвать ее в честь древнеримского бога Плутона, владыки подземного мира, за удаленное расположение и почти полную темноту. Дедушка Венеции написал письмо в обсерваторию - как и тысячи других людей со всего мира, предлагавшие дать планете имя Зевса, Атланта, Персефоны, Прометея и т.д. Астрономам понравилась не только аналогия оксфордской школьницы, но и то, что первые буквы названия совпали с инициалами Персиваля Лоуэлла. В награду девочка получила 5 фунтов - по нынешнему курсу это почти 300 долларов.

Большинство планет нашей Солнечной системы вращаются по почти идеально круглой орбите (хоть звезда и не всегда в центре этого круга), и в одной и той же плоскости.

Только не Плутон. Орбита ледяного карлика вытянута так, что иногда он улетает от Солнца на 7,3 млрд км, а иногда приближается на 4,4 - и оказывается ближе Нептуна. Последний раз такое происходило относительно недавно: с 1979 по 1999 год Плутон был восьмой планетой Солнечной системы, а Нептун - девятой.

Потом они вновь поменялись местами, и в следующий раз Плутон окажется ближе к Солнцу только 5 апреля 2231 года.

Плутон

Правообладатель иллюстрации NASA

Плутон в цифрах: год на Плутоне длится 90 530 дней, продолжительность суток 153 часа, свет от Солнца доходит за 282 минуты

Казалось бы, рано или поздно планеты должны столкнуться друг с другом. Однако, в отличие от всех остальных планет, Плутон не только "лежит на боку", но еще и вращается в другой плоскости.

Благодаря столь необычной вытянутой орбите иногда на Плутоне появляется атмосфера. Когда он приближается к Солнцу, там понемногу начинает таять лед. У поверхности планеты выделяется азот, который постепенно утекает в открытый космос из-за слабой гравитации, а в небе формируются метановые облака, которые распадаются под действием солнечных лучей и выпадают обратно в виде тёмно-красного снега.

В честь планеты назван не только химический элемент Плутоний, но и знаменитый диснеевский герой пес Плуто. Этот персонаж был придуман в 1930 году, вскоре после астрономического открытия, и мультипликаторы решили дать ему "модное" имя, которое мелькало во всех газетах, решив, что это может повысить кассовые сборы.

Метки

Поделиться


В соц.сетях
rss fb vk vk

-
-