Правительство Армении подавляет свободу слова

Правительство Армении подавляет свободу слова

Правительство Никола Пашиняна, пришедшее к власти в 2018 году, взяло на вооружение девиз "Армения - бастион демократии", но международные наблюдатели встревожены возрастающей угрозой свободе слова в стране, пишет Ани Меджлумян для Eurasianet.

За последний год, после поражения Армении в войне с Азербайджаном и усиления политического давления на правящую партию, тревога усилилась. 9 октября Конституционный суд Армении утвердил закон, который существенно увеличил размер штрафа за оскорбления лиц в связи с их "общественной деятельностью". Максимальный штраф за такое правонарушение составит примерно $12,6 тысяч, что примерно в 30 раз превышает среднюю месячную зарплату журналиста в Армении.

Критики закона считают, что он был разработан для защиты правительственных чиновников, и с начала сентября по меньшей мере трем гражданам Армении были предъявлены обвинения в нарушении закона за оскорбительный комментарий в адрес Пашиняна в Facebook.

Пока ни одному из журналистов не было предъявлено обвинения в связи с принятием нового закона, но защитники свободной прессы обеспокоены эффектом, который он будет оказывать. Этот закон представляет собой "огромный шаг назад для свободы выражения слова в Армении и серьезную угрозу для свободы прессы", - сказала Жанна Кавелье, глава бюро по Восточной Европе и Центральной Азии международной правозащитной организации "Репортеры без границ". Кавалье отметила, что решение Конституционного суда "очень разочаровывает", и что новый закон может "серьезно запугать прессу".

Но правительство уже настаивает на введении новых ограничений. 19 октября депутат правящей фракции "Гражданский договор" Артур Ованнисян предложил внести поправки в закон "О средствах массовой информации", которые фактически запретили бы использование неидентифицированных источников. Поправки к закону "О средствах массовой информации" включают в себя дополнительное требование к СМИ представлять финансовые отчеты о своей деятельности и раскрывать данные о своей собственности. Но наибольшее внимание было уделено поправке, согласно которой СМИ будут нести ответственность за клевету, если они будут ссылаться на неидентифицированный источник, который, как считается, клеветал или оскорблял кого-либо.

"Понятно, что журналисты не обязаны раскрывать анонимный источник, но это не означает, что, когда журналисты не раскрывают анонимный источник, они освобождаются от ответственности", - заявил министр юстиции Армении Карен Андреасян в время обсуждения закона на заседании парламента.

Фактически, по армянскому законодательству суд может принудить журналиста раскрыть источник только в том случае, если эта информация необходима для раскрытия серьезного преступления. Но даже в этих случаях Европейский суд по правам человека обычно выносит решение в пользу того, чтобы журналисту разрешили сохранять источник в тайне.

Многим наблюдателям кажется, что в первую очередь закон нацелен на анонимные новостные каналы в Telegram, число которых за последние годы выросло в Армении. Многие из них специализируются на новостях внутренней, внешней и оборонной политики - обычно с антиправительственной точки зрения - и их статьи часто перепечатываются более традиционными онлайн-ресурсами. Одним из каналов, который особенно не понравился властям, стал Mediaport, созданный после окончания прошлогодней войны с Азербайджаном и часто передающий информацию - иногда точную, иногда нет, но почти всегда поданную с антиправительственной точки зрения 26 тысячам подписчиков.

Армянские СМИ и организации, выступающие в защиту интересов прессы, жалуются, что с ними фактически не консультировались по поводу принятия этого закона. "Парламент пригласил неправительственные организации для обсуждения этого вопроса, но никто не одобрил эту инициативу", - сказал Eurasianet медиа-эксперт Артур Папян, который ведет программу на новостном сайте CivilNet, посвященную дезинформации и проверке фактов. Он задается вопросом, как закон повлияет на его работу: "Смогу ли я продолжать заниматься своей программой, или меня потянут в суд?" Хотя закон больше нацелен на каналы в Telegram, ясно, что инструменты контроля над СМИ создаются для выборочного применения, нацеленного только на определенные СМИ, убежден Папян.

Число исков "резко выросло"

Еще принятия закона были признаки растущего давления на свободу слова. В первом квартале 2021 года армянская правозащитная организация "Комитет защиты свободы слова" зафиксировала 10 судебных исков против СМИ и журналистов, а во втором квартале - 23. Из них 12 исков было подано одним человеком и связанными с ним компаниями: бизнесменом Хачатуром Сукиасяном, недавно избранным депутатом правящей парламентской фракции "Гражданский договор".

"Даже без новых ограничительных правовых мер поток судебных исков против СМИ и журналистов во втором квартале резко увеличился", - написала организация в июльском отчете.

Между тем члены правительства во главе с Пашиняном пытались настроить своих сторонников против прессы, используя подстрекательскую риторику. "В то же время, хотя эта тревожная эволюция законов и ограничений свидетельствует об отсутствии толерантности к критике со стороны властей Армении, мы наблюдаем, что представители правительства иногда используют агрессивную риторику, говоря о журналистах", - сказала Жанна Кавелье. Пашинян назвал журналистов "убийцами", а медиапространство Армении "свалкой мусора", напомнила Кавелье. "А ведь сам Пашинян был главным редактором газеты!" - добавила она (Раньше он возглавлял газету "Айкакан жаманак", которой сейчас управляет его жена Анна Акопян). - Такие враждебные заявления только усиливают атмосферу безнаказанности за насилие и преступления против журналистов".

Подавление свободы слова стало результатом "паранойи" правительства, сказал медиа-эксперт Самвел Мартиросян. "Власть слаба, и не контролирует большинство СМИ", - добавил он. Каждое последующее правительство в Армении пыталось что-то сделать с негативным освещением в СМИ. "Они не думают, что критика представляет собой общественное мнение. Для всех наших правительств очень типично терять связь с реальностью и рассматривать каждую критику как предвзятую и оплачиваемую", - утверждает Мартиросян. По его словам, в отличие от предыдущего режима, который мог успешнее управлять освещением событий в СМИ напрямую, новое правительство использует другие инструменты. "Администрация президента не нацелена на телеканалы, поэтому им нужны законы, чтобы контролировать информацию, - сказал Мартиросян. - У бывших властей был старомодный подход к СМИ. "Они уделяли первоочередное внимание контролю над телевидением. Нынешнее правительство пришло к власти через интернет, и они придают всему написанному там значение, которое иногда не соответствует действительности".

В рейтинге свободы интернета за 2021 год, опубликованном в прошлом месяце американской неправительственной организацией Freedom House, Армении опустилась на четыре позиции до 71 места.

5290 просмотров






Популярные

Не показывать мне больше это
Подпишитесь на наши страницы в социальных сетях, чтобы не пропустить самое интересное!